er et relevant spin på en 1973 tennis match

er et relevant spin på en 1973 tennis match

Af Ann HornadayThe Washington Post

På et tidspunkt, hvor Venus og Serena Williams regerer øverst og synes at have gjort det for evigt, er det svært at visualisere en tid, hvor kampen om ligestilling i tennis var frontpage nyheder. Men Jonathan Dayton og Valerie Faris bringer den æra til liv med verve og humor i ‘Battle of the Sexes’, en varm, alvorligt underholdende film, der genvinder en pivotal 1973-kamp mellem en 55-årig tidligere Wimbledon-mester, der hedder Bobby Riggs og 29 år gammel tennisstjerne Billie Jean King.

Hentet til helvede og tilbage, før de blev optaget på Houston Astrodome, var kommet i form af performative kitsch, med konkurrenterne, der ankom midt i Vegas som fanfare og glædelig retinues (leggy damer til Riggs, kæbte mænd til King). I uger havde Riggs, en berygtet hustler, fester, trukket fra stunts og spillet mediet i stedet for at praktisere. King, den besynderlige, intensivt fokuserede arbejdshest, havde været travlt med at arbejde ud og hente de præcisionskilder, der ville være dødelige for hendes modstanders chokerende sløvhedsspil. Hun slog ham i lige sæt og vandt 100.000 dollars præmiepenge og slog et epokalt slag mod kvinders rettigheder, der gjorde hende Billige Moncler Sale til et øjeblikkeligt feministisk ikon.

‘Battle of the Sexes’ ser under ballyhoo og horsing rundt for at give kontekst på de forhøjede indsatser, der informerede Riggs og Kings konfrontation. Portræt på et uhyggeligt sted på indtryk af Steve Carell, kommer Riggs over som en tvangsgamer, der er ivrig efter at genvinde spotlighten og redde sit ægteskab. (Elisabeth Shue leverer en værdig, roligt forvirret ydeevne som sin kone Priscilla.) Carell og filmskaberne har tydeligvis en bold, da de skaber Riggs ‘berømte udstillingsspil, hvor han handicappede sig ved at klæde sig som Bo Peep (komplet med levende får) og lege med skillets i stedet for rackets.

For hendes del spillede King i en mindre fysisk overbevisende, men tydeligt sympatisk tur ved, at Emma Stone ikke var eksplicit politisk overhovedet. Hun var simpelthen interesseret i at få lige løn på tennisbanen. Men når hun etablerer en øjeblikkelig erotisk forbindelse med en frisør navngivet Marilyn (Andrea Riseborough), indser hun, at hendes seksuelle orientering kan true de fremskridt, hun har arbejdet for.

Best kendt for deres dysfunktionelle familiekomedie ‘Little Miss Sunshine’, Dayton og Faris afdækker de personlige problemer, der rider på kampen mellem ‘lobber og libber’, som Riggs og King blev kaldt, og introducerede muligvis malignitet i form af en dømt Margaret Court (Jessica McNamee) og en direkte skurk i form af pro tourchef Jack Kramer (Bill Pullman). Og de brillant læner sig ind i den titulære kamp som en lejrshændelse og støtter et ensemble af begavede komiske skuespillere, der støtter sving, der knækker med blinkende sjov: Alan Cumming, Chris Parnell og Fred Armisen er alle på hånden i små, men afgørende roller, men Sarah Silverman er særligt lækker som Gladys Heldman, den spiky, kæden ryger publicist for King’s nyetablerede Women’s Tennis Association. Tricked out med skarpt periode detaljer ned til Robert Redford sideburns af Kings smukke mand (Austin Stowell) og den fantastiske 1970s soundtrack ‘Battle of the Sexes’ er en fornøjelse at se, både som en nostalgi tur og samling af pop artefakter.

Når den store nat endelig kommer, er den faktiske tennis en relativ nedtur. Filmskaberne tager ikke imod langvarige rygter om, at Riggs kastede spillet for at betale gambling gæld. Men hvad er mest forbløffende og mindeværdigt om klimaksekvensen er filmskaperne ‘brug af faktiske optagelser af ABCs Howard Cosell leverer en stabil strøm af nedværdigende bemærkninger om kongens evner og tiltrækningskraft. Riggs er dog afbildet mindre som en ægte sexistisk end som en bumbling allieret, hans skændsel er et spørgsmål om showmanship snarere end animus.

Heri ligger den rørende undertekst af ‘Slaget om kønnene’, som næsten er afhjælpende i sin aktualitet i Billige Moncler Sale forhold til sidste års politiske vrede. Det giver publikum et glimt af, hvor vi har været, hvor langt vi kommer og, soberingly, hvor langt vi er endnu at gå, især når vi er sammen med hende.